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Crime et tribunaux

Les procureurs affirment que Thomas Manzo a demandé à John Perna d'agresser le petit ami de Dina Manzo en échange de réductions sur une réception de mariage

Publié le 16 décembre 2020 • Mis à jour le 16 décembre 2020 à 23 h 27

Une figure réputée de la mafia a plaidé coupable mercredi à des accusations de complot en vue d'agresser le désormais mari de l'ancienne star des «Real Housewives of New Jersey» Dina Manzo.

John Perna, 43 ans, de Cedar Grove, a admis avoir planifié et mené l'attaque de juillet 2015 lors d'une visioconférence devant un tribunal fédéral.

L'ex-mari de Perna et Dina Manzo, Thomas Manzo, a été accusé d'agression plus tôt cette année. Les procureurs fédéraux disent que Manzo a engagé Perna pour commettre l'attaque en échange d'une somptueuse réception de mariage dans un restaurant dont Manzo est propriétaire.

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Les deux hommes ont été accusés de complot et d'avoir commis un crime violent dans le cadre d'activités de racket. Perna a été identifié comme un soldat de la famille Lucchese, selon les procureurs.

Thomas Manzo a embauché Perna au printemps 2015 pour agresser le petit ami de son ex-femme en échange d'une réception de mariage à prix très avantageux dans un restaurant Paterson où Thomas Manzo est propriétaire, ont déclaré les procureurs.

Le mois suivant, Perna a organisé une réception de mariage «somptueuse» au restaurant pour une fraction du prix normal, ont indiqué les procureurs. Plus de 330 personnes étaient présentes, dont de nombreux membres de la famille Lucchese, ont indiqué les autorités.

L'agression de 2015 qui a engendré les accusations contre Perna était distincte d'une invasion de domicile en 2017 que Dina Manzo et son mari ont subie.

Sexe, mensonges et regret: Giancarlo Granda rebondit sur huit ans avec les Falwell

G iancarlo Granda a d'abord remarqué que quelque chose n'allait pas chez Becki Falwell alors qu'elle était au lit avec elle.

Il était environ trois ou quatre heures du matin, se souvient Granda, quand il s'est réveillé et a remarqué que Becki le fixait sans cligner des yeux.

C’est ce qu’il appellerait plus tard "le look" - quelque chose qui, huit ans plus tard, le fait toujours peur.

Mais Granda n'est ni dégoûtée ni nerveuse. Et il n’était pas non plus, à 21 ans, prêt à laisser quelque chose d’un peu étrange comme les «yeux noirs et sombres» de Becki se fixant sur lui dans la nuit l’arrêter.

Après tout, il se réveillait au Cheeca Lodge, un complexe exclusif sur l'Islamorada des Keys de Floride, quelques semaines à peine après avoir rencontré Becki au bord de la piscine dans le fastueux hôtel de Fontainebleau à Miami.

Becki et son mari Jerry Jr., qui, se souvient Granda, dormait sur le canapé cette nuit-là, avaient invité Granda au complexe pour passer un bon moment. Granda ne savait que faiblement avec qui il était: les administrateurs de l'éducation dans une université chrétienne.

Mais là où d'autres ont vu des coups de bible avec une hache contre la modernité, Granda dit qu'il a vu un «couguar chaud», un exutoire pour sa propre idée d'entreprise et, finalement, une deuxième famille. Au fil des jours d'entretiens en personne à l'extérieur de Washington DC, des semaines d'appels téléphoniques et des dizaines de pièces justificatives, Granda a fourni au TPM le compte rendu le plus détaillé à ce jour de son enchevêtrement avec les Falwell, ce qui contribuerait à ce que Jerry perde son poste de président. de l'Université de la Liberté et laisser Granda se sentir assiégé par des articles embarrassants, voulant changer de nom.

Giancarlo Granda (photo de Liz Gorman / TPM)

Né dans une famille d'immigrants cubains et mexicains de première génération, Granda, avec sa mâchoire ciselée et son programme d'entraînement rigoureux, projette la masculinité. Cela n’a pas toujours été le cas. À la fin du lycée, Granda a traversé une période au cours de laquelle sa vie personnelle, sportive et académique s'est effondrée en raison d'une obsession pour le jeu, laissant l'équipe de baseball de l'école pour passer tout son temps sur des tireurs à la première personne comme Halo et Call of Duty.

Mais Granda a trouvé la rédemption de cette période en s'entraînant et en travaillant dur comme préposé à la piscine au Fontainebleau, ce qui lui a permis d'étudier à temps partiel pour obtenir un baccalauréat à la Florida International University. Cela lui a également donné le physique dont, selon Granda, Becki Falwell a pris des photos alors qu'il travaillait au bord de la piscine en mars 2012, avant d'inviter Granda à retourner dans sa chambre d'hôtel, lui versant un verre de Jack Daniels en lui demandant si tout allait bien si son mari Jerry a regardé.

Ce bref triptyque de sa vie, du joueur de champ intérieur de baseball au joueur, en passant par le préposé à la piscine, lui avait donné une idée d'entreprise: Big Brothers, Big Sisters, mais pour les joueurs. Il a partagé son plan avec les Falwell.

«Je pense que c'est une excellente idée», se souvient Granda, lui disant Jerry pendant le petit-déjeuner au Cheeca Lodge. Le scion évangélique a alors suggéré qu'il «s'associe à Liberty University».

Granda était ravie. Lui et les Falwell ont planifié un voyage à New York plus tard en avril - un mois complet après leur première rencontre. Granda a raconté à ses copains du Fontainebleau ce qui se passait: il s'était lié d'amitié avec un couple riche et bien connecté qui allait l'emmener à New York et le présenter à des investisseurs aux poches profondes, lui donnant son idée d'entreprise - et ses ambitions immobilières séparées - jambes.

Granda avait parlé à sa sœur de la relation depuis le début, qui se souvient avoir demandé à son frère, des mois après le début de leur relation, si Jerry était «le pasteur qui est super conservateur?»

"Et il dit:" Non, c'est le fils ", se souvient-elle.

C'est Jerry, le grand et bon fils du célèbre télévangéliste, qui a attisé les ambitions commerciales de Granda tandis que Becki, la fille aux cheveux noirs de millionnaires donateurs de Liberty, flirtait avec Granda et l'emmena pour des liaisons privées.

Mais comme la rencontre fortuite s'est transformée en une relation de plusieurs années, le sentiment de bonne fortune de Granda ne durerait pas. Granda en viendrait à voir ces premières réunions non pas comme un encouragement, mais comme un «toilettage». La publicité autour de leur arrangement n'était pas un lien utile avec une personne bien connectée, mais une «torture psychologique». Deux évangéliques blasés et d'âge moyen profitant de quelqu'un de plusieurs décennies plus jeune, simplement par ennui.

«Je défends ma personnalité de 20 ans», explique Granda, maintenant âgée de 29 ans.

Carnaval ménage à trois

Les Falwell ont un récit radicalement différent.

Dans un procès intenté contre Liberty University fin octobre, Jerry a allégué que Granda avait eu une liaison sporadique avec Becki de 2012 à 2014 dans laquelle il n'était pas impliqué. Le couple s'est lié d'amitié avec le jeune homme de 20 ans, selon le procès, car ils ont été «impressionnés» par son «attitude entrepreneuriale et son ambition». Plus tard, selon le procès, Granda a cherché à extorquer les Falwell.

Les Falwell ont répondu aux demandes initiales du TPM et ont semblé disposés à discuter de leur relation avec Granda. Mais après que Jerry a déposé sa plainte contre Liberty, les Falwell ont cessé de répondre aux demandes de TPM pour une interview officielle.

Granda a partagé des enregistrements avec TPM qu'il a dit de sauvegarder sa version des événements. Et d'autres rapports suggèrent que Granda n'est peut-être pas seul dans son compte. Politico a rapporté plus tôt ce mois-ci que Becki avait parlé à une voisine d'une liaison séparée qu'elle avait eue avec un étudiant de Liberty, disant que Jerry ne serait en colère à propos de la rencontre que s'il ne pouvait pas regarder. Dans une déclaration à Politico, les Falwell ont qualifié l'histoire de «complètement fausse».

Mais en 2012, Granda ne savait rien de tout cela. Il a été séduit par New York.

À Manhattan, les trois ont séjourné à l'hôtel branché Gansevoort, partageant un verre sur le toit de l'hôtel près d'une piscine ouverte toute l'année avec une mosaïque géante de Marilyn Monroe au fond.

Les Falwell ont écrabouillé Granda autour de Manhattan, l'emmenant au Metropolitan Museum of Art et se promenant dans Central Park, et lui disant, se souvient Granda, «comment ma vie allait changer», mais avec un hic: au lieu du jeu entreprise, Giancarlo pourrait-il d'abord travailler avec la famille Falwell sur une transaction immobilière?

«Nous allons célébrer votre premier million, nous allons avoir du champagne», se souvient Granda en disant les Falwell.

Mais même alors, au milieu du glamour tordu de New York, Granda était mal à l'aise.

Les Falwells ont emmené Granda dîner au STK Steakhouse - un restaurant cher dans le quartier des charcuteries de la ville. Ils ont partagé un dessert que les critiques de l'époque décrivent comme un mélange de «maïs au caramel, de barbe à papa et de mini gâteau en entonnoir». La confiserie s'appelait le «carnaval ménage à trois».

Granda se souvient avoir eu «peur que nous soyons pris». Après tout, les Falwell semblaient bien connus: "Ne craignez-vous pas que cela finisse dans les tabloïds, que vous soyez suivis?"

Mais, se souvient Granda, ils ont rejeté son inquiétude: nous ne sommes pas assez connus pour cela, ont-ils répondu.

«Notre ami de Fontainebleau»

Moins de deux mois après avoir rencontré Becki et Jerry pour la première fois, Granda était ravie de la possibilité de prendre pied dans l'immobilier à Miami Beach avec les Falwell.

Becki et Jerry ouvraient Granda à un nouveau monde de pouvoir et de prestige, lui achetant des dîners coûteux et lui promettant une nouvelle carrière. Et donc, en septembre 2012, lorsque le couple a invité Granda sur le campus de Liberty pour un long week-end, cela semblait aller: l'université avait sa convocation et le magnat de l'immobilier Donald Trump parlait.

Becki a annoncé un déjeuner pour la visite de Trump à Granda comme un accès à «un club exclusif», se souvient Granda. À Liberty, Jerry a présenté avec affabilité Granda à Trump comme «notre ami de Fontainebleau» dans une salle verte qui, dit Granda, contenait également Michael Cohen et la représentante Michele Bachmann (R-MN).

Granda se sentit déconcerté de se retrouver dans le cercle restreint de Liberty, entouré d'étudiants liés par les restrictions bibliques alors qu'il partait boire, tirer des armes et se promener en VTT avec les fils Falwell, Trey et Wes, chez la famille. Domaine de 500 acres.

Mais il semble que ce soit seulement Cohen qui, se souvient Granda, a déclaré qu'il n'était pas à sa place.

"Il est un partenaire commercial des Falwell."

"Huh," acquiesça Cohen.

Granda avait été remarquée.

Jerry et Becki Falwell s'expriment lors d'une réunion publique sur la crise des opioïdes dans le cadre de l'initiative de la première dame «Be Best» en mars 2019 à Las Vegas, Nevada. (Photo par Ethan Miller / Getty Images)

Mais, à l'époque, cela n'avait pas d'importance. Après le voyage Liberty, Granda a quitté son emploi au bord de la piscine au Fontainebleau pour poursuivre la transaction immobilière. Pour l'instant, il avait abandonné son entreprise de thérapie par le jeu en faveur de l'offre des Falwell: une participation de 25% dans la société qui possède une propriété à Miami qu'il gérerait aux côtés de Trey, le fils aîné des Falwell. Les Falwell avaient acheté la propriété, qui comprenait une auberge, pour 4,7 millions de dollars.

Il pensait savoir ce que Cohen avait vu. Granda était passée du statut de préposée à la piscine à la possession d'une participation dans une propriété de plusieurs millions de dollars à Miami Beach en moins d'un an. "C’est pourquoi l’histoire de couverture n’a jamais fonctionné," sourit Granda. "Allez."

Pendant ce temps, ce qui semblait être une chance de devenir riche le ferait finalement enchaîner aux Falwell. Leur statut dans les mondes politique et religieux - et sa divergence par rapport à la luxure et à la débauche dans lesquelles il était plongé - ont commencé à lui apparaître de manière désagréable.

«Je regardais des clips vidéo sur mon téléphone..Woww. Ce sont deux personnes très passionnées par l'amour! Becki a écrit à Granda dans un SMS de juillet 2012 qui a surpris la jeune fille de 21 ans. «Mais te voir en personne et te regarder dans les yeux me donne envie de te déchirer les vêtements et de me faire foutre la merde.»

Granda a deviné que Jerry l'avait filmé et que Becki regardait en fait cette vidéo. Les Falwell contestent cela et accusent Granda de vendre des «photos intimes» de Becki à ses amis - une affirmation que Granda nie.

Granda se souvient avoir été surprise et paniquée après avoir cru qu'il avait été filmé. Il a copié ses textes avec Becki à partir de son Blackberry et les a envoyés par courriel à lui-même. Le TPM a examiné cet e-mail de juillet 2012.

Mais ce qui ressemblait alors à Granda comme une étrange adhérence de Becki a évolué vers un sentiment de proximité dans lequel il se sent toujours pris au piège, même après avoir lancé une campagne très publique pour faire comprendre au monde que lui et les Falwell ne sont plus associés les uns aux autres.

«J'avais deux options: fuir ou dominer», a déclaré Granda à TPM lors d'un déjeuner près de son appartement dans la région de Washington, décrivant sa décision de rendre publique leur relation. Il a commandé une quesadilla - un choix qui, dit-il, était un hommage à Jerry, qui a affirmé au Washington Post avoir rencontré Granda pour la première fois lorsqu'il lui avait commandé le plat mexicain à la piscine de Fontainebleau.

"Comme un frère"

En 2013, Granda n'était pas si inquiète.

Il était, après tout, bien installé dans tout le pouvoir, le faste et la sécurité accordés par le premier couple du christianisme évangélique. De plus, il faisait partie de leur famille.

Mais Granda a commencé à sentir que chaque fois qu'il commençait à «profiter de l'expérience familiale» avec les Falwell, Becki le «ramènerait» à une relation qui commençait à se sentir plus froide et ressemblait davantage à une transaction où son côté se manifestait court.

Cela s'est produit une fois lorsque Granda faisait du parachute ascensionnel au-dessus de Miami Beach avec Wes, le deuxième fils de Falwell, et sa petite amie, en août 2013. Granda dit qu'il «se sentait comme l'un d'eux», passant la journée à la plage avec Becki, Jerry et les enfants.

Mais Becki et Jerry, dit-il, voulaient se faufiler dans leur suite de l'hôtel Loews avant de dîner dans un restaurant italien chic en bas de la rue.

Granda est partie avec eux pour passer du temps privé ensemble dans leur suite, mais pas sans inquiétude: c'était devenu une blague courante dans la famille Falwell que Becki disparaissait toujours pendant environ une heure. Les enfants ne pouvaient pas vraiment comprendre, où elle allait ou pourquoi ils ne pouvaient pas la trouver, se souvient Granda.

Alors, quand Granda et les Falwell eurent fini, ils avaient besoin d'une excuse.

Quand ils sont arrivés au restaurant, Dolce Italian, Granda s'est assise à côté de Trey et lui a raconté l'histoire concoctée: Granda s'était disputée avec un ami proche et avait besoin des Falwell pour être guidés et soutenus.

Trey a regardé Granda dans les yeux et, se souvient Granda, a dit: «Tu sais, tu es comme un frère pour moi. Je déteste te voir traverser une période difficile. "

Ce souvenir ravage encore Granda de culpabilité.

"Ce n'était pas seulement ce couguar chaud, ils m'ont fusionné avec la famille", dit-il à propos de sa pensée à l'époque. "Le fils m'appelle frère."

De plus en plus, Granda ne voudrait plus coucher avec Becki. En 2013, il appellerait sa sœur et lui dirait qu'il «ne pouvait pas physiquement continuer» à avoir des liaisons avec le couple. Mais chaque fois qu'il essayait de s'éloigner de Becki ou de lui dire qu'il ne voulait pas avoir de relations sexuelles, se souvient-il, Jerry devenait furieux contre elle.

Le descendant de la majorité morale menacerait également Granda, dit-il, lui disant qu'il enverrait des vidéos d'eux ayant des relations sexuelles à sa famille et à sa petite amie.

Becki, à son tour, suppliait Granda de coucher avec elle, lui rappelant quand «nous sommes allés se battre pour vous» pour lui acheter l'auberge.

"Je ne veux pas que cela donne l'impression que je suis forcé", souligne Granda à TPM, en repensant à ce qu'il ressentait à l'époque. "Je veux devenir propriétaire: je vais la frapper."

«Mais j'ai toujours eu l'impression que si j'arrêtais, je serais complètement coupé», ajoute-t-il. "Pas financièrement parlant - perdre l'expérience de la famille, à laquelle je tenais plus que tout."

C'est par ici que Granda a commencé à sentir que sa place dans la famille Falwell était conditionnée par le sexe, une sensation froide mais persistante qui le harcelait tout au long de l'année.

Jerry, pour sa part, a déclaré que Granda perdait la raison pendant cette période.

Le jeune homme de 23 ans "est devenu obsédé ... par la perspective de tirer parti de sa relation avec les Falwell en un jour de paie", lit-on dans le procès de Jerry contre Liberty.

Ce n'est pas ainsi que Granda s'en souvient.

Lorsque Trey s'est marié en mai 2014, il a été invité parce que, aux yeux de Granda, "nous étions tous de la famille, bien sûr que Giancarlo allait partir."

«Tout le monde était saoul» et s'amusait bien, se souvient Granda du mariage qui a eu lieu dans la station de montagne historique de Greenbrier en Virginie occidentale. Mais encore une fois, il avait l'impression que Becki lui avait «cassé».

"Becki était vraiment évidente, me sentant, essayant de m'embrasser", dit-il.

Granda a essayé d'arrêter Becki en lui disant «tout le monde est ici en ce moment».

"Ne vous en faites pas," dit-elle.

«Jaded »

Les choses devenaient plus sombres pour Granda.

Ce qui avait d'abord semblé être une chance de richesse et de succès grâce aux Falwell commençait à le contrarier, à se sentir blasé. Il était «terrifié» par une action en justice qui avait été intentée contre lui et les Falwell à propos de l'accord de l'auberge et de la perspective de l'exposer.

Il a commencé à chercher des solutions. En mars 2015, Granda a commencé à sortir sérieusement avec une autre fille à Miami.

En mai, alors que les Falwell étaient en visite, Granda a décidé de les confronter à ce qu'il ressentait, tout en résolvant de ne pas tromper sa nouvelle petite amie avec le couple évangélique. Il quitta l'auberge et se dirigea vers la piscine de The Loews, où la première famille du christianisme évangélique attendait dans une cabane.

Lui et Becki sont partis dans une suite pendant que Jerry occupait les enfants de Falwell, se souvient Granda.

Il a dit à Becki qu'il se sentait blasé et déprimé par les rencontres et qu'il ne pouvait pas continuer. Granda a dit à Becki que les liaisons avec elle, sous le regard de Jerry, avaient détruit la façon dont il voyait les relations, mais qu'il avait trouvé une petite amie et voulait avoir une chance de quelque chose de nouveau.

Jerry a téléphoné à Becki pour lui dire qu'ils devaient revenir, et ils sont retournés à la cabane. Granda a commandé une caipirinha, et Becki a siroté sur son standby: vodka et Baileys.

"Je sais que vous voulez vous en aller et regardez, nous allons vous racheter, mais nous avons besoin de vous pour nous aider dans le procès", se souvient Granda en répondant à Jerry, avant d'offrir un rachat de l'action de Granda pour 1,1 million de dollars dans la LLC qui possède la propriété de Miami, une fois le procès terminé.

"J'ai besoin que vous restiez là-dedans", a déclaré Jerry, selon Granda, avant d'ajouter une demi-blague: "N'oubliez pas les vidéos."

Jerry, dans son procès d'octobre 2020 contre Liberty, a brossé un tableau différent. Il a accusé Granda d'avoir tenté de lui extorquer sa femme et lui, et a déclaré que "Granda a menacé de prétendre à tort" que Jerry "avait été un participant volontaire à l'affaire, même en regardant les deux s'engager sexuellement." Granda, a allégué Jerry, "a inventé ce mensonge en espérant que cela lui fournirait une menace plus puissante pour accomplir l'extorsion voulue."

Dans la plainte, Jerry a nié avoir vu Granda coucher avec sa femme. Au lieu de cela, il a dit qu'il avait «le cœur brisé» en 2014 de découvrir que Becki et Granda avaient eu une «liaison», et encore plus choqué de constater que la jeune granda entreprenante lui extorquait.

Jerry Falwell, Jr., prononce un discours lors de la Convention nationale républicaine le 21 juillet 2016 à Cleveland, Ohio. (Photo par John Moore / Getty Images)

En fait, Jerry a allégué que lui et sa femme n'ont continué avec Granda qu'après 2014 pour «maintenir une relation positive avec [Granda] pour apaiser son comportement de plus en plus erratique et gérer ses demandes extorquantes tout en se dégageant d'eux-mêmes.»

En tout cas, leur relation s'est refroidie après la réunion de mai 2015. Il n'y aurait pas de relation physique entre Granda et les Falwell pendant des années, bien qu'ils soient restés proches: des textes de l'époque montrent Becki racontant à Granda comment ses «yeux et lèvres… m'attirent» et Granda lui souhaitant «Bonjour ma belle».

Mais l'homme d'alors de 24 ans voulait toujours quitter l'entreprise immobilière. Ils ont convenu de se rencontrer pour discuter des affaires à Lure, un restaurant de poisson dans un hôtel de Miami en mai 2017.

Avant le dîner, Jerry a envoyé à Granda une photo d'une femme en jupe dont les sous-vêtements étaient exposés alors qu'elle cherchait une armoire de cuisine. Granda a reconnu la femme comme étudiante de Liberty.

Interrogé sur l'image par le Washington Post, Jerry s'est défendu, disant que la femme était une amie de sa belle-fille, et qu'il l'avait envoyée à plusieurs amis comme une blague innocente. Ce n’était pas censé être sexuel, dit-il. "Elle portait, je ne sais pas comment dire ça, une culotte de grand-mère", a déclaré Jerry au Post.

Lors de leur dîner-réunion de mai 2017 à Miami, Jerry s'est vanté de ses liens avec la Maison Blanche de Trump et des appels téléphoniques avec Steve Bannon, car, dit Granda, les deux ont essayé de le séduire et de le faire rentrer dans leur chambre d'hôtel. .

Cette fois, Granda a refusé.

Il a poussé de l'avant pour faire un nouveau départ à l'école de commerce, obtenant une lettre de recommandation de Jerry.

«M. Granda a réalisé une étude rapide sur toutes les questions liées aux affaires », a écrit Jerry dans la note d'avril 2018.

Mais un mois plus tard, Granda a commencé à recevoir des appels téléphoniques d'Aram Roston de Buzzfeed, qui allait bientôt rompre l'histoire de leur relation.

Jerry Falwell Jr.et le porte-parole de la campagne Trump Hope Hicks (R) écoutent le candidat républicain Donald Trump lors d'un rassemblement électoral au champ de foire du comté de Loudoun, le 6 novembre 2016 à Leesburg, en Virginie. (Photo par Chip Somodevilla / Getty Images)

«Addicted »

L'article - qui révélait la rapidité avec laquelle Granda et les Falwell étaient devenus partenaires commerciaux - a fait des vagues, soulevant pour la première fois publiquement la question de la vraie nature de la relation entre le jeune homme de 27 ans et le couple évangélique .

Mais alors que Jerry exigeait que toutes les demandes de presse soient renvoyées aux Falwell, Granda a été humiliée. Il craignait que son nom ne soit à jamais lié à des articles le décrivant comme un «garçon de la piscine» et commença à sentir que si Jerry avait les ressources pour se défendre, les Falwell n'avaient aucun intérêt à défendre sa réputation.

Mais malgré tout, Granda avait été acceptée dans Georgetown Business. C'était un nouveau départ et une voie à suivre dans le secteur de l'immobilier, séparé des Falwell, quelque chose d'excitant dont il pouvait être fier, sans lien avec le couple évangélique.

Il s'est rendu en voiture à Washington en août 2018 avec sa mère et sa sœur pour commencer.

Mais les articles le ridiculisant comme un «garçon de la piscine» ont continué à harceler. Il se sentait de plus en plus partagé entre son désir de quitter les Falwell et son sentiment que seuls eux pouvaient le protéger de l'attention négative de la presse.

"Tout ce que j'ai, ce sont eux à ce stade, à cause de ce procès, ces articles", dit-il à TPM, décrivant ses sentiments à l'époque. «Si je m'en éloigne, ma réputation a été entachée. Vers qui dois-je m'adresser? »

La réponse, comme cela avait été pendant presque toute la vie adulte de Granda, semblait être Jerry et Becki Falwell.

Sur le chemin de D.C., Granda et sa famille se sont arrêtés à la ferme de Falwell près de Lynchburg.

À leur arrivée, les Grandas ont déposé leurs bagages à la maison d'hôtes Falwell.

Mais quelque chose n'allait pas: le Wi-Fi ne fonctionnait pas.

"Il n'y avait pas de Wi-Fi", se souvient la sœur de Granda, qui a demandé à ne pas être nommée. "Nous étions déconnectés du monde."

À 10 h 49, Granda a reçu un SMS de Becki.

"Le Wi-Fi fonctionne?" elle a demandé.

Granda avait visité la propriété pendant des années, et c'était la première fois que le problème se posait. Il dit qu'il a immédiatement su ce qui se passait: Becki lui donnait une excuse pour entrer dans la maison pour une rencontre sexuelle.

Granda l'a ignoré au début. Il en avait assez et était heureux de passer le reste de la journée avec sa famille, à monter sur des VTT et à faire du jetski autour de la place en groupe avec les Falwell.

Mais après une longue journée, quand lui, sa mère et sa sœur sont allés se détendre dans la maison d'hôtes, Becki lui a de nouveau envoyé un texto.

«J'espère que vous pourrez descendre par vous-même plus tard pour que nous puissions faire un adieu dans nos bras… juste un câlin», a-t-elle écrit.

Granda a répondu par ";)"

«Eh bien. Vas-tu?" Becki a répondu, disant que Granda pourrait utiliser la panne de Wi-Fi dans la maison d'hôtes comme excuse.

«Nous verrons», flirta Granda. "Tu dois le gagner;)"

«S'il vous plaît.» Becki a répondu.

Granda est entré dans le manoir de Falwell, donnant sur les montagnes Blue Ridge à proximité.

Quand Granda est entré, se souvient-il, Becki était là, tout comme Jerry.

C'était comme au bon vieux temps: lui et Becki avaient des relations sexuelles, et Jerry les regardaient.

C'est après la fin des deux, se souvient Granda, que Jerry s'est levé et que lui et sa femme ont eu des relations sexuelles. Jerry nie avoir jamais regardé ou participé à des relations sexuelles avec Granda avec sa femme et soutient que leur dernière rencontre remonte à 2014.

Granda est partie pour Georgetown, avec des articles de «garçon de la piscine» en plein essor. Il a essayé de se concentrer sur la vie à Washington, mais il n'a pas pu s'enfuir: les Falwell l'ont invité dans leur domaine pour Thanksgiving, mais il a refusé lors d'un échange de texte qui s'est transformé en une dispute.

«Rien n'a été pareil depuis le procès», a écrit Granda, faisant référence au procès de 2014 concernant l'investissement immobilier. «J'ai tout de suite eu l'impression d'être constamment jugé par vos enfants. Cela n'en vaut pas la peine. »

Becki a répondu dans le même fil de discussion: "Vous n’avez pas semblé" mal à l'aise "lorsque vous êtes venu avec votre mère et votre sœur."

Cet hiver-là, Granda raconte TPM, il a commencé à envisager le suicide. Mais il avait l'impression que les Falwell continuaient de le séduire; il a montré du matériel TPM d'une vidéo Facetime de janvier 2019 où Becki, nue, défile autour de la maison Falwell pendant que Jerry se cache derrière, regardant.

Pendant ce temps, les journalistes ont continué d'appeler. Alors que le Miami Herald s'apprêtait à publier une photo en juin 2019 de Granda avec les Falwells au Cheeca Lodge, prise quelques semaines seulement après le début de la relation, Becki et Jerry ont parlé au téléphone avec Granda, réfléchissant à cette rencontre de sept ans auparavant. «Je me souviens de vous avoir demandé:« Où est votre famille? » Becki a dit.

"Et vous avez dit:" Oh, juste avec des cousins ​​quelque part ", a-t-elle ajouté.

Granda a enregistré la conversation téléphonique de 2019 et l'a diffusée pour TPM. Il dit qu'il y voit une preuve que les Falwell étaient prêts à le faire mentir à sa famille pour protéger leur plaisir.

Pendant ce temps, Becki a dit à Granda de «se défouler» et de «dire ce que tu veux à moi et à Jerry dans le texte du groupe» - ce que Granda perçoit maintenant comme une tentative de recueillir des informations dommageables auprès de lui.

Mais il avait l'impression que sa vie était en train de s'effondrer, alors il s'est évadé. À chaque revers, les Falwell semblaient se cacher à l'arrière-plan.

Granda a vu une offre de stage annulée en février sans explication, comme le montrent les e-mails. "Je me suis dit," allez vous faire foutre les gars ", je considérais que c'était leur faute," gronde Granda.

Les femmes que Granda rencontrées sur des applications de rencontres lui posaient des questions sur les articles le qualifiant de «garçon de piscine», selon les messages que Granda a transmis au TPM. Il a écrit à Jerry en mai 2019: «Un camarade de classe m'a abordé au sujet des articles aujourd'hui… Cela est allé trop loin et je ne peux plus le supporter. J'ai menti en votre nom pour vous protéger et j'ai été idiot de vous être si fidèle. "

Granda n'arrêtait pas de parsemer Jerry de textes, disant que les Falwell avaient «ruiné sa vie» et l'avaient rendu inemployable.

En juin 2020, Granda leur a écrit qu'il en avait assez: il prenait la «route du kamikaze» et allait devenir public.

"Vous devriez maintenant comprendre que je ne serai pas extorqué," répondit Jerry. "Je vous ai toujours traité équitablement et j'ai été retenu en réponse à vos menaces parce que je ne voulais pas ruiner votre vie."

"Vous ne pouvez pas promettre aux gens des sommes d'argent et des opportunités qui changeront la vie des gens, alors qualifier cela de crime quand ils essaient de tenir ces promesses, surtout quand il y a des preuves pour vérifier tout ce que j'ai dit", a répondu Granda.

Dans son procès contre Liberty University, Jerry accuse Granda d'avoir comploté pendant des années pour extorquer les Falwell et de mentir sur sa relation avec eux dans le cadre de ce stratagème.

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