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Rencontrez Austin Wilson '17, volontaire du Corps de la paix en Ukraine

Faire le choix de s'investir dans le service d'un Volontaire du Corps de la Paix peut être décourageant, mais le retour sur cet investissement est substantiel. Pour Austin Wilson, devenir Volontaire du Corps de la Paix lui a donné plus que l'opportunité d'acquérir des compétences interculturelles et linguistiques inestimables.

"Le Corps de la Paix m'a permis de rencontrer ceux dont je sais qu'ils seront des amis de longue date et m'a donné un sentiment de confiance en moi qu'aucune autre expérience ne peut offrir", a-t-il déclaré.

Wilson est diplômé de l'Université du Texas à Austin au printemps 2017 avec une majeure en études européennes et une mineure en gouvernement.

Nous l'avons rencontré au début de son service en tant que volontaire pour l'enseignement de l'anglais comme langue étrangère (TEFL) dans l'oblast de Dnipropetrovsk, en Ukraine, pour en savoir plus sur sa décision de rejoindre le Corps de la paix et son expérience jusqu'à présent.

Pourquoi avez-vous décidé de rejoindre le Peace Corps?

Au départ, j'ai commencé à regarder le Peace Corps simplement comme une option de secours après l'obtention de mon diplôme. Cependant, plus j'en apprenais sur l'organisation, plus je me rendais compte qu'elle correspondait parfaitement à mes intérêts et à mes objectifs.

Lorsque j'ai reçu mon invitation à servir, j'ai accepté sans hésitation parce que je savais que je voulais apprendre une nouvelle langue, vivre dans un nouveau pays et acquérir des connaissances personnelles et professionnelles d'un point de vue international.

Quel est votre rôle en tant que bénévole?

Mon rôle en tant que bénévole est d'enseigner l'anglais en équipe dans une école secondaire, de diriger des clubs et des activités d'anglais (à la fois à l'école et dans la communauté) et de développer les méthodes et les approches des enseignants pour enseigner l'anglais. Je serai ici jusqu'en décembre 2019.

Parlez-nous de votre communauté et de votre emplacement.

Ma communauté est située dans le centre / est de l'Ukraine et compte un peu plus de 20 000 habitants. La géographie est assez plate avec quelques collines occasionnelles. Beaucoup de gens ont des parcelles de terrain sur lesquelles ils cultivent ou entretiennent des jardins. Je suis également à près d'une heure en bus de la grande ville la plus proche, Dnipro, qui compte environ 1 million d'habitants et qui regorge de choses à faire en termes de shopping, de restauration et de divertissement.

Les membres de ma communauté parlent l'ukrainien, le russe et une combinaison des deux connus sous le nom de «Surjek». Nous avons tout, des épiceries aux cafés en passant par les marchés en plein air («bazars»). La ville possède également un grand parc avec des sentiers pédestres, une piscine communautaire et un stade pour divers sports.

Décrivez votre travail et ce que vous faites dans une journée typique.

Une journée typique pour moi ressemble un peu à celle d'un enseignant aux États-Unis. Je vais à l'école vers sept heures trente du matin, donne des cours et termine l'après-midi. Je passe normalement mon temps après l'école dans mon café préféré à préparer d'autres cours, clubs ou séminaires.

Certains jours, je dirige un club anglais à l'école. Nous discutons d'un large éventail de sujets, notamment pourquoi Beyoncé est une royauté, ce que signifie «tuer» en argot américain et l'interprétation ukrainienne de «covfefe».

Hormis l’horaire des cours de l’école, mes journées de travail peuvent varier considérablement en fonction de mon projet actuel ou des besoins de la communauté. En tant que bénévole, il est absolument essentiel d’être flexible.

Je vis actuellement dans une famille d'accueil, donc après ma journée de travail, je passe du temps avec eux à manger, à pratiquer mes compétences linguistiques et à en apprendre davantage sur la culture ukrainienne.

Quelle est votre partie préférée du statut de volontaire du Peace Corps?

Ce que je préfère à propos du Peace Corps, c'est que mon travail me met en contact avec une grande variété non seulement de professionnels ukrainiens, mais aussi un groupe diversifié et talentueux de personnes des États-Unis. Tout le monde a des expériences de vie si différentes et il est incroyablement satisfaisant de se connecter avec autant d'individus intéressants.

Quelles sont les parties les plus difficiles d'être un volontaire du Corps de la paix?

La partie la plus difficile d'être un PCV est de me rappeler de rester concentré sur les raisons pour lesquelles j'ai rejoint en premier lieu. Il peut être tentant de regarder la vie des autres et de penser: «J'aurais aimé faire ça à la place maintenant…» Cependant, je sais que malgré les mauvais jours, je me suis inscrit pour faire une différence.

Comment décririez-vous votre service?

Le service du Corps de la Paix est intrigant, frustrant, stimulant, gratifiant, encourageant, vexant, mais surtout instructif. Il y a de bons et mauvais jours, des rebondissements auxquels vous ne vous attendez pas et des moments où vous n'avez vraiment aucune idée de ce qui se passe, mais je ne l'échangerais pas contre le monde.

Qu'avez-vous appris sur vous-même grâce à votre service?

Je me suis toujours considéré comme une personne flexible, mais mes limites ont vraiment été testées pendant mon séjour au Peace Corps. Il y a tellement de pièces mobiles et de variables qui peuvent changer et il est parfois assez difficile de maintenir une attitude positive tout en étant efficace dans votre travail. Cependant, je pense que j'ai bien fait cela et je suis [maintenant] beaucoup plus à l'aise de prendre les choses au fur et à mesure.

Quel sera l'impact de votre service sur vos objectifs de carrière?

Après avoir acquis d'importantes compétences linguistiques en ukrainien et en russe, en plus de deux ans de travail dans un environnement interculturel, je suis confiant dans mes perspectives de trouver un emploi futur dans le gouvernement ou dans un domaine lié aux relations internationales.

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Quels sont vos projets une fois votre service terminé?

J’ai l’intention de voyager en solo dans des régions du monde que je n’ai pas encore vues. J'ai également l'intention d'aller à l'école doctorale quelque part en Europe. Idéalement, j'aimerais rester en Europe pour vivre et travailler.

Que diriez-vous aux étudiants actuels de l'UT qui envisagent de postuler au Peace Corps?

Si vous envisagez de postuler au Peace Corps, commencez à vous préparer dès maintenant. Pensez au secteur dans lequel vous aimeriez travailler. Quoi qu'il en soit, le bénévolat est un excellent moyen de commencer et Austin a de nombreuses opportunités de s'impliquer.

Deuxièmement, étudiez à l'étranger! Si c'est faisable, allez-y aussi longtemps que possible. J'ai passé un an à étudier à l'étranger et c'était de loin la meilleure préparation pour Peace Corps que j'aurais pu avoir. Il y a des expériences que vous vivez dans un pays différent qui ne peuvent tout simplement pas être reproduites, et elles vous seront utiles pendant votre engagement de deux ans.

Prenez le temps de compléter la demande de manière approfondie et au mieux de vos capacités. Utilisez toutes les ressources à votre disposition pour vous assurer que votre application est de premier ordre. Ne vous précipitez pas pour le faire.

Enfin, n’ayez pas peur de contacter quiconque de votre connaissance qui est ou a été bénévole. Ils sont toujours prêts à répondre à vos questions et à vous aider comme ils le peuvent.

En savoir plus sur la manière de devenir volontaire du Peace Corps

Lisez une collection d'histoires mettant en vedette des professeurs, des étudiants, des anciens élèves et des programmes engagés dans le monde entier.

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