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Une mère noire de cinq enfants est décédée lors d'une fête entièrement blanche en Géorgie. Cela aurait pu être un accident complet. Mais à cause d'une enquête compromise, nous ne le saurons peut-être jamais

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Avec l'aimable autorisation de Justice For Tamla

Tamla Horsford est arrivée à la fête vers 20h30. La mère noire de 40 ans avait préparé le dîner pour ses cinq fils et son mari, Leander, avant de partir pour fêter l'anniversaire de son amie Jeanne Meyers. Meyers avait invité un groupe de mamans - la plupart qui s'étaient rencontrées par le biais de la ligue de football jeunesse locale - à passer la nuit, ne voulant pas que quiconque boive et conduise. Horsford est arrivée avec une bouteille de tequila et un petit sac de voyage, et s'est changée en pyjama cache-couche blanc recouvert d'empreintes de pattes peu de temps après son arrivée.

La fête, qui s'est tenue le soir du 3 novembre 2018, était à l'origine censée être toutes femmes. Mais le petit ami de Meyers, Jose Barrerra, et Tom Smith, le mari d'un autre participant, ont fini par rester. En fin de compte, le groupe - qui défend Horsford baptiserait plus tard le Forsyth 12 - comprenait neuf femmes, deux hommes et un mari qui, selon des entretiens avec la police, ne sont restés et ont pris sa femme. Sur ces 12, huit prévoyaient de passer la nuit - tout comme Tamla.

Pendant que les femmes buvaient, socialisaient et regardaient le match LSU-Alabama à l'étage, Barrerra et Smith regardaient le football dans le sous-sol fini de Meyers. Pendant ce temps, Horsford - le seul fumeur habituel à la fête - sortait régulièrement du balcon pour des cigarettes. Elle a également fumé de la marijuana ce soir-là, mais Meyers lui a demandé d'arrêter. Selon la propre déclaration de Meyers, elle avait taquiné Horsford pendant la conversation, l'appelant la «femme Bob Marley», et lui rappelant que Barrerra travaillait comme officier de la mise en état et n'approuvait pas. Finalement, les hommes ont rejoint le parti et le groupe a joué aux cartes contre l'humanité; photographies et vidéos capturées lors du jeu télévisé Horsford souriant, heureux. Elle avait bu de la tequila, et on découvrait plus tard qu'elle avait un taux d'alcoolémie important, mais selon des photos, des vidéos et des témoignages, Horsford ne semblait pas particulièrement ivre ce soir-là. Les clients qui ne passaient pas la nuit ont commencé à partir vers 23 h 30, tandis que ceux qui restaient se sont couchés au cours des deux heures suivantes.

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Selon des entretiens avec la police, Horsford est restée éveillée après que Meyers et Barrera se soient couchés vers 1h30 du matin.La dernière personne à voir Horsford était Bridget Fuller, qui a été récupérée par son mari à 1h47. Dans sa déclaration, Fuller dit que Horsford mangeait un bol de gombo et avait dit qu'elle prévoyait de fumer une cigarette et de se coucher. Au cours des dix minutes suivantes, le système de sécurité de la maison a enregistré l'ouverture, la fermeture et la réouverture de la porte arrière - pour la dernière fois - à 1 h 57

Vers 8 h 45 le lendemain matin, Madeline Lombardi, la tante de Meyers qui vivait à la maison, s'est rendue dans la cuisine pour préparer sa tasse de café du matin. Dans son entretien avec la police, Lombardi décrit avoir vu quelque chose de glaçant à travers la fenêtre, dans l'arrière-cour: la grenouillère blanche à imprimé chien. C'était Horsford, face contre terre dans l'herbe, sans bouger. Après avoir fait une prière, Lombardi est montée à l'étage pour trouver Meyers, lui disant que quelque chose semblait ne pas aller avec son «amie des îles». (Horsford est née dans les Caraïbes mais a déménagé aux États-Unis à l'âge de 11 ans.)

Le 911 du comté de Forsyth a reçu l'appel juste avant 9 heures.En ligne, Meyers et Barrera parlent. «Elle ne bouge pas du tout. Elle ne respire pas. Elle est complètement face contre terre dans la cour. Elle est… raide », dit Barrera au répartiteur. «Elle buvait, et […] on dirait - je suppose qu'elle est peut-être tombée du balcon», propose Meyers.

Horsford a été déclarée morte sur les lieux et son corps a été envoyé en autopsie. Mais avant même la publication du rapport, le bureau du shérif du comté de Forsyth a commencé à travailler sur la théorie selon laquelle la mort d’Horsford était un accident, une chute de la terrasse extérieure du deuxième étage. L'affaire est restée ouverte pendant près de quatre mois, jusqu'à ce que la CSFO rende sa décision officielle le 20 février 2019 - deux semaines après que le médecin légiste de l'État de Géorgie a remis son rapport final. La CSFO a souligné le rapport de toxicologie, qui a été testé positif au THC et a enregistré sa teneur en alcool dans le sang à 0,238, soit un peu moins de trois fois la limite légale de conduite. Avec un taux d'alcoolémie généralement associé à des évanouissements, une perte de coordination et même des vomissements, l'OCSF a déterminé que la consommation de marijuana et d'alcool avait probablement contribué à la chute. Ils ont également noté le journal d'alarme de la porte, ainsi qu'une cigarette non allumée et un briquet que Barrera a déclaré avoir trouvé sur le pont supérieur. Ensemble, les enquêteurs ont découvert que ces preuves suggéraient que Horsford était allée fumer une cigarette vers 1 h 57 du matin et était accidentellement morte.

Lorsqu'il a clos le dossier, le département a rendu public le rapport d'incident et l'enquête sur le décès. Mais ces documents n’ont pas fourni les réponses que recherchaient la famille et les amis d’Horsford - en fait, ils ne faisaient que semer la confusion. Comment une femme avec un taux d'alcoolémie aussi élevé est-elle apparue sous le contrôle de ses installations, selon des interviews et des vidéos prises cette nuit-là, tout en réussissant à tomber par-dessus une balustrade de près de quatre pieds et dans la cour? Comment une maison pleine de gens, certains endormis pendant moins d'une demi-heure, pourrait-elle ne pas entendre Horsford tomber à mort juste devant leurs fenêtres? Une chute de 15 à 20 pieds pourrait-elle causer non seulement la mort, mais une luxation du poignet, une fracture du cou et une lacération du muscle cardiaque? Pourquoi la scène n'a-t-elle pas été préservée, les preuves testées ou les témoins potentiels n'ont-ils pas été interrogés immédiatement? Que s'est-il vraiment passé lorsque la porte arrière s'est ouverte juste avant 2 heures du matin et pourquoi a-t-elle été laissée ouverte jusqu'au lendemain matin? Et l'enquête se serait-elle déroulée différemment si Horsford n'était pas la seule personne noire à la fête?

Horsford est née à Saint-Vincent-et-les Grenadines en 1978, où elle a vécu jusqu'à ce que sa famille déménage dans le Bronx en 1989. Elle avait rencontré son mari en Floride, qui avait une fille issue d'une relation précédente, et ils sont allés avoir cinq fils ensemble; lorsque Horsford est mort, son plus jeune fils n'avait que quatre ans. De toute évidence, Horsford était la vie de la fête - elle aimait rire, danser, s'amuser. Lorsque les Horsford ont déménagé en Géorgie cinq ans et demi plus tôt pour le travail de Leander, c'était cette chaleur qui avait attiré Meyers et d'autres vers la mère charismatique.

Tamla Horsford et son mari, Leander.

Avec l'aimable autorisation de Justice For Tamla

Situé à environ 40 miles au nord-est d'Atlanta, le comté de Forsyth est une région de banlieue principalement blanche dans la région métropolitaine d'Atlanta. La seule ville incorporée dans le comté est Cumming, qui attire les familles dans ses grands terrains, sa foire annuelle et son centre-ville pittoresque. Mais le comté de Forsyth a une histoire profondément enracinée d'animosité envers les Noirs et a été le théâtre d'un «nettoyage racial» en 1912. Lorsqu'un homme noir a été accusé du viol d'une femme blanche - et un autre a été accusé du viol et des coups de une autre femme blanche, décédée des suites de ses blessures - des foules blanches sont descendues sur les maisons et les entreprises noires locales. En fin de compte, les 1 098 habitants noirs de la ville - environ 10% de la population à l’époque - ont été chassés. Pendant des décennies, le comté est resté entièrement blanc, et pas plus tard qu'en 1990, il n'y avait que 14 résidents noirs dans tout le comté.

Petite ville du Sud par excellence, tout le monde connaît tout le monde à Cumming - et les gens semblent prendre soin des leurs. Prenons, par exemple, le shérif Ron Freeman et l'actuel coroner adjoint de l'OCSF Chris Shelton. En 2014, Shelton a été contraint de démissionner d'un service de police voisin après avoir distribué des photos de lui-même posant avec des poupées racistes Mammy. À peine deux ans plus tard, il est apparu sur les photos Facebook de la campagne 2016 de Ron Freeman pour Sheriff. Après la victoire de Freeman, Shelton a été nommé coroner adjoint du comté de Forsyth. Shelton travaille également pour l'Opération 21, une entreprise appartenant à la police et vétéran militaire Brian DeBlois, qui vise à éduquer les délinquants sur la loi afin de réduire la récidive. Selon les informations d'enregistrement de la campagne, la femme de Brian, Anna, a également été trésorière de la campagne 2016 de Freeman. Selon les publications sur les réseaux sociaux, les DeBloises sont également amis avec certaines des personnes qui étaient à la fête, notamment Stacy et Tom Smith; les photos montrent les Smith et les DeBloises en bateau, en train de dîner et de célébrer des anniversaires avec ce qu'Anna appelle leur «famille d'amis». Les partisans de la réouverture du dossier se sont demandé si ces relations pouvaient avoir contribué à la gestion de l’enquête par le FCSO.

En réponse à une enquête auprès du bureau du coroner du comté de Forsyth, le procureur du comté de Forsyth, Ken Jarrard, a déclaré à Rolling Stone que Shelton n'avait pas travaillé sur l'affaire Horsford. De plus, l'agent d'information publique de l'OCSF, Stacie Miller, a nié sans équivoque que tout lien personnel aurait influencé la façon dont l'affaire a été traitée. "Il n'y a aucune relation entre Ron Freeman et les DeBloises ou qui que ce soit à la fête la nuit [de] la mort tragique de Tamla Horsford", a-t-elle déclaré à Rolling Stone, expliquant que Freeman et Anna ne se connaissaient qu'à titre professionnel limité. «Le FCSO enquête sur chaque cas avec la même ténacité, sans parti pris, quels que soient la victime, les témoins ou les suspects.» Miller a également noté que le bureau du coroner du comté de Forsyth est une agence indépendante, non affiliée au bureau du shérif du comté de Forsyth.

Mais les questions entourant l'affaire Horsford vont au-delà de l'optique d'une femme noire mourant lors d'une fête avec un groupe de Blancs. Selon l'autopsie du Georgia Bureau of Investigations, Horsford a montré un traumatisme contondant à la tête, au cou, au torse et aux extrémités, y compris des écorchures du visage, quatre types d'hémorragies dans le crâne et le cerveau, une luxation du poignet droit et des coupures sur ses bras et ses jambes. De plus, elle a subi une fracture du cou et une lacération du ventricule droit du cœur. Selon le rapport d’incident rédigé par l’enquêteur principal Mike Christian, la position du corps de Horsford a également été examinée sur les lieux. «Le plus remarquable, quand Tamla a été retournée, était le fait qu'elle s'était immobilisée face contre terre», écrit Christian. «Sa tête n'avait pas été inclinée d'un côté ou de l'autre.» Les jambes de Horsford ont été retrouvées étendues derrière elle, les deux pieds pointant vers la droite et son bras droit près de son corps. Son bras gauche a été retrouvé étendu et plié au niveau du coude.

Les amis, la famille et les avocats ont douté que les blessures et la position de repos de Horsford puissent être le résultat d'une chute du balcon. Certains se sont demandé si les blessures aux mains et aux bras pouvaient être des blessures défensives, ce qui suggérerait peut-être une altercation avant de passer par le balcon ou d'être positionné dans la cour arrière. En fait, le rapport d'incident montre que la théorie initiale de Christian était que Horsford a subi une chute non pas du pont mais du sol, en raison de bordures d'aménagement paysager qui correspondaient aux éraflures sur les tibias de Horsford. Selon le même rapport, Christian n'a présenté la théorie de la chute du balcon qu'au Dr Andrew Koopmeiners, médecin légiste associé du Georgia Bureau of Investigations, après que le médecin légiste a expliqué que les blessures subies ne pouvaient pas avoir été causées par une chute au niveau du sol. Dans son rapport final, Koopmeiners conclut qu'il «semblait qu'elle était peut-être tombée du pont», concluant finalement que ses blessures correspondaient à celles subies lors d'une chute à peu près au deuxième étage.

Des preuves potentielles peuvent également avoir été compromises ou manquées. La scène n’a jamais été sécurisée et au moins un témoin - l’agent de la mise en état Barrera - a déclaré aux enquêteurs qu’il avait touché le corps, affirmant qu’il avait bougé la jambe de Horsford en essayant de déterminer si elle était encore en vie. Barrera a également déclaré dans son interview qu'il avait trouvé et déplacé la cigarette et le briquet non allumés sur le pont avant de voir le corps. Mais parce que la police croyait que la mort était un accident, aucune preuve n'a jamais été relevée. Et bien que Barrera déclare lors de l'appel initial au 911 que des caméras de sécurité ont été installées et pointées vers l'arrière-cour, les piles se sont avérées épuisées et les caméras n'enregistrent pas. Au cours de l'autopsie, ni une trousse d'agression sexuelle ni des coupures d'ongles n'ont été recueillies. Lors d'un appel avec Rolling Stone, la directrice des affaires publiques de GBI, Nelly Miles, a expliqué que ces étapes ne sont pas de routine et n'ont pas été prises dans ce cas parce qu'il n'y avait aucune indication de jeu déloyal. La Division des sciences judiciaires du GBI a également refusé de tester le contenu de la bouteille de tequila qu'Horsford avait apportée ce soir-là. Miles a expliqué que la politique standard est de ne pas rechercher de substances illicites lorsque le suspect éventuel est décédé, car il n'y aurait personne à tenir responsable s'il découvrait des drogues présentes.

Dans cette affaire, la police a également contribué à un sentiment de méfiance au sein de la famille dès le début. Selon le rapport d’incident, le député Christian a présenté sa théorie selon laquelle Horsford a subi une chute au sol non seulement au médecin légiste, mais aussi au père de Horsford, Kurt St. Jour. La famille a eu du mal à comprendre comment Horsford aurait pu mourir d'une chute au niveau du sol, et lorsque le mari de Horsford a ensuite interrogé les enquêteurs sur cette théorie et la confusion qu'elle provoquait, les enquêteurs ont convenu que c'était une erreur de faire des hypothèses à la famille dès le début. «Nous avons probablement créé une partie du désordre ici», a déclaré Christian à Leander, selon les transcriptions des entretiens. «Nous avions une idée de ce qui s'était passé, ce qui était absolument faux», a déclaré Christian à propos de la théorie de la chute du sol. "Ce que j'aurais probablement dû faire était de garder la bouche fermée et de ne pas faire tourner les théories."

Mais le passage à la théorie du balcon n'a pas répondu à toutes les questions en suspens. En parlant avec la police environ deux semaines après le décès, Stacy Smith, un autre participant à la fête, a exprimé des doutes sur le fait que Horsford aurait pu tomber. «Je ne comprends pas du tout», a déclaré Stacy à la police, selon les transcriptions publiées par le FCSO. «Je veux dire que j'ai été sur ce pont un million de fois comme, j'ai regardé et j'ai essayé» - tester une théorie selon laquelle un Horsford ivre s'était penché pour vomir, mais est allé trop loin - «et je ne Je ne comprends pas. L'officier Sexton a sympathisé avec sa confusion, mais a continué à explorer la théorie de la chute. «Je veux dire, comme vous l'avez dit, qu'elle s'est penchée, qu'elle a essayé de vomir ou qu'elle pensait qu'elle allait vomir, peut-être qu'elle s'est assise sur la rampe et qu'elle fumait», dit-il. "Ou juste qui sait." Pourtant, Stacy note que Horsford n’était pas malade; malgré son taux d'alcoolémie élevé, cela est soutenu par les autres interviews ainsi que par les vidéos et photos prises ce soir-là. Dans l'interview de Fuller avec la police, elle explique que cela peut être dû au fait que Horsford est un «buveur chevronné», et dit qu'il faudrait «une énorme quantité [d'alcool] pour la frapper au cul». Diane Koulouvaris, une amie de la victime, avait également des questions persistantes. «Je viens de recevoir plusieurs histoires incohérentes», a-t-elle déclaré à propos de ses interactions avec le groupe. «[La théorie des accidents] n’a tout simplement aucun sens. Pas quand tout le monde a dit qu'elle allait bien. "

Des soupçons ont été soulevés en février 2019, lorsque Jose Barrera, l'agent de libération conditionnelle et petit ami du propriétaire, a été congédié après avoir utilisé sa position pour accéder illégalement au rapport d'incident Horsford et au dossier de nom de Meyers via la base de données du système de gestion des dossiers. Cela a été révélé dans le cadre d’un conflit en cours entre le soi-disant Forsyth 12 et l’ami proche de Horsford, Michelle Wynne Graves. Plus tard dans le mois, sept des personnes présentes la nuit de l'incident, dont Meyers et Barrera, ont poursuivi Graves pour diffamation, pointant des publications sur Facebook les accusant d'être responsables de la mort de Horsford. Ce procès a été rejeté, mais ils ont fait appel. (Meyers et Barrera ont été exclus du procès.) La représentation juridique des cinq autres a refusé une interview pour cette histoire et n'a pas répondu à une liste de questions sur leurs clients et l'affaire plus large.

Ashland Harris, avocate de la réouverture de l'affaire et organisatrice de la pétition originale de Change.org, affirme également qu'elle a été la cible de critiques publiques du département du shérif du comté de Forsyth, alléguant un harcèlement de la part de l'agence. En novembre 2019, un policier de Cumming a arrêté Harris alors qu'il recherchait trois hommes impliqués dans un accident de voiture, faisant appel à un adjoint du bureau du shérif du comté de Forsyth pour l'aider dans l'enquête. Harris a été autorisé et relâché, mais a ensuite déposé une plainte contre l'agent impliqué; il a ensuite été disculpé par le chef de la police de Cumming, David Marsh. Mais Harris dit que ses problèmes avec les forces de l'ordre locales ont continué; plus tard le même mois, des députés du FCSO se sont présentés à son domicile avec un mandat d'arrêt pour ses appareils, sur la base du soupçon que Harris aurait envoyé un e-mail anonyme accusateur à l'une des personnes présentes la nuit de la mort de Horsford. Harris nie avoir créé cet e-mail et a maintenant poursuivi le détective du bureau du shérif du comté de Forsyth Jeffrey Roe et le shérif Ron Freeman pour violations des droits civils. Le FCSO n'a pas été en mesure de fournir à Rolling Stone des commentaires sur le litige en cours, mais a noté que ce n'était pas le FCSO, mais le département de police de Cumming, qui avait initialement arrêté Harris le 15 novembre 2019.

À la suite des manifestations de Black Lives Matter plus tôt cet été, des défenseurs ont appelé à la réouverture de son dossier.

Avec l'aimable autorisation de Justice For Tamla

Pourtant, rien de tout cela - ni les questions entourant la mort de Horsford, ni le licenciement de Jose Barrera - ne semblait suffisant pour convaincre le FCSO et GBI d’examiner de plus près l’affaire. Autrement dit, jusqu'à ce que le mouvement Black Lives Matter ravive l'intérêt pour l'histoire sur les médias sociaux, attirant l'attention de célébrités telles que T.I., 50 Cent, Gabrielle Union et Kim Kardashian. Les influenceurs et les particuliers ont commencé à signer et à partager la pétition de Change.org pour rouvrir l'enquête, ce qui a abouti à plus de 600 000 signatures à ce jour. Au milieu de tout cela, l’avocat de Tampa représentant la famille de Horsford, Ralph Fernandez, a publié une lettre résumant les conclusions de son propre examen des preuves. Il a conclu que «l’homicide est une forte possibilité», soulignant les écorchures sur les bras et les mains de Tamla qui, selon lui, pourraient être des blessures défensives. Fernandez a également noté des déclarations de témoins contradictoires et des problèmes avec l'enquête initiale, y compris la scène non conservée où le corps de Horsford a été retrouvé. En particulier, Fernandez a été frappé par le manque de photos d'autopsie, une pratique qu'il qualifie de "inouïe" et probablement pratiquée sous la direction de quelqu'un.

Les photos d'autopsie deviendraient bientôt un point de discorde. Suite à la lettre de Fernandez, le FCSO et GBI ont publié des déclarations à la source de nouvelles locale WSBTV affirmant que des photos d'autopsie avaient été prises et se tenaient derrière leur conclusion originale. En réponse, Fernandez a publié une deuxième déclaration publique le 12 juin qui comprenait des enregistrements de plusieurs tentatives infructueuses pour obtenir lesdites photos d'autopsie. D'après les courriels que Fernandez a diffusés entre lui-même et le FCSO et GBI, les demandes pour ces photographies semblent avoir été ignorées, même lorsque d'autres demandes ont été satisfaites. Dans un e-mail adressé à Rolling Stone, GBI a confirmé que des photos d'autopsie avaient été prises et a affirmé que le hold-up était lié à une libération manquante du plus proche parent de Tamla. Cependant, Fernandez insiste sur le fait que cette version n'a été introduite qu'après sa publication. Au moment de la publication, aucune photographie d'autopsie n'a été fournie à Fernandez; le GBI a déclaré qu'il était heureux de le faire lorsqu'il est fourni avec la version.

Alors que Fernandez n'a pas encore vu les photos, le FCSO a réagi à la pression croissante. Le 12 juin, quelques heures seulement après que Fernandez a publié sa déclaration adressée aux deux agences, le bureau du shérif a annoncé qu'ils avaient officiellement demandé au GBI de prendre en charge le cas et d'ouvrir une enquête indépendante. C’est une victoire pour la famille et les amis de Horsford, qui veulent juste voir des réponses pour la femme qu’ils aimaient tant. «Les gens étaient attirés par son énergie et sa chaleur», a déclaré Elizabeth Potts, sa mère, dans une déclaration à Rolling Stone. «Partout où elle vivait, c'était sa maison qui devenait la maison où tous les voisins et les enfants des voisins se rassemblaient.»

Mais dans ce cas, la réouverture de l'enquête ne suffira probablement pas aux amis, à la famille et à la représentation juridique de Horsford. Beaucoup ont appelé à une enquête indépendante sur l'affaire, incapables de croire que les agences responsables mèneront une enquête impartiale - ou demanderont des comptes à quiconque aurait été impliqué. Cela inclut Fernandez, qui a qualifié le GBI de «compromis» dans une déclaration publique à la suite de la mort de Rayshard Brooks, tué par la police à Atlanta après s'être endormi dans sa voiture dans un service au volant de Wendy. "Cette affaire est une mise en accusation de la qualité du travail que GBI fait quand il n'y a pas de vidéos", a déclaré Fernandez à Rolling Stone à propos de l'affaire Horsford, faisant référence à la vidéo qui a capturé les derniers moments de Brooks. En raison de cette méfiance envers le GBI, Fernandez fait maintenant pression pour que le FBI se charge de l'affaire. Pourtant, le GBI a clairement indiqué son intention de mener une enquête complète et indépendante qui prend en compte toutes les preuves possibles. "Nous examinons tout", a déclaré le représentant de GBI, Miles. "Donc, s'il y a des informations - en particulier de nouvelles informations - qui sont disponibles, nous encourageons les gens à se manifester."

Quant à la famille, elle veut juste la vérité. «Nous voulons des réponses», dit Elizabeth. «Nous voulons la justice.»

Toute personne ayant des conseils doit appeler le Georgia Bureau of Investigation au 1-800-597-TIPS (8477).

Correction: une version précédente de cet article indiquait que Jose Barrerra travaillait comme agent de libération conditionnelle. Bien qu'il ait été employé comme agent de libération conditionnelle, à l'époque de la fête, il était agent de mise en état. Cet article a également été mis à jour pour préciser que Jeanne Meyers et Jose Barrera ont été exclus de l'action en diffamation de Michelle Wynne Graves.

True Crime: la femme qui est allée à une soirée pyjama et n'est jamais revenue

La mort subite peut être tragique, mais elle peut être encore plus décourageante lorsque vous avez plus de questions que de réponses. L'enquête sur la mort de Tamla Horsford a été remise en question après que des rapports ont révélé que la police avait mal traité son cas et que des activités suspectes de témoins qui se rendaient à la même fête que Horsford assistait la nuit de sa mort ont été révélées.

Après que les spéculations se sont intensifiées et que de plus en plus de personnes ont été informées de l'affaire, il y a eu une explosion de tollé public contre la police du comté de Forsyth et le Georgia Bureau of Investigation (GBI). Avec autant de questions et si peu de réponses, beaucoup pensent qu'une nouvelle enquête devrait être ouverte pour déterminer ce qui est réellement arrivé à Tamla Horsford.

Voici tout ce que nous savons sur la mort prématurée de Tamla Horsford et l'activité suspecte entourant son affaire.

Une mère décédée jeune

Tamla Horsford avait quarante ans lorsqu'elle est décédée. Elle est née dans les Caraïbes et a déménagé dans le Bronx à l'âge de onze ans. Horsford et son mari, Leander Horsford, ont cinq fils avec une belle-fille issue de la relation précédente de son mari.

Horsford a déménagé avec sa famille à Cumming, en Géorgie cinq ans avant sa mort, selon Rolling Stone. Elle a pris son dernier repas avec eux le 3 novembre 2018, avant de se rendre à la fête.

La nuit de la fête

À 20 h 30, Horsford est arrivé chez Jeanne Meyers. Elle célébrait l’anniversaire de Meyers avec un groupe de mamans et, pour s’assurer que personne ne boit et conduisait, la fête était une soirée pyjama. Bien que huit seulement prévoyaient de passer la nuit, douze invités étaient à la fête, dont Horsford. Horsford, cependant, était la seule femme noire à la fête.

Horsford a apporté une bouteille de tequila pour la célébration et le groupe de mamans a décidé de regarder un match de football. Tom Smith et Jose Barrera, les seuls hommes qui sont restés à la fête, ont passé la majorité de la fête au sous-sol. Horsford a fumé des cigarettes et de la marijuana à l'extérieur toute la nuit. Malgré cela, des photos et des témoignages de témoins indiquent que Horsford ne semblait pas ivre et semblait particulièrement heureux toute la nuit.

Les hommes ont finalement rejoint la fête à l'étage avec une partie de Cards Against Humanity avant que les gens ne commencent à se coucher. Bridget Fuller a été la dernière personne à voir Horsford avant d'être prise en charge à 1h47 du matin.Fuller a déclaré que Horsford prévoyait de se coucher peu de temps après le départ de Fuller. Des images de sécurité suggèrent que Horsford est allé sur le balcon pour fumer vers 1 h 57

Le lendemain matin

Le lendemain matin, vers 8 h 45, Madeline Lombardi a trouvé Horsford étendu dans l'herbe, sans bouger. Meyers & Barrera a appelé le 911 juste avant 9 heures du matin, leur disant qu'elle pensait que Horsford était tombé du balcon. Barrera, confuse, a déplacé la jambe de Horsford pour voir si elle était encore en vie et a touché un briquet et une cigarette à proximité.

Lorsque la police est arrivée, Horsford a été déclaré mort sur les lieux et la police a d'abord cru que la mort était un accident. Comme il n'y avait aucun signe de jeu déloyal, la police a négligé d'empreinte digitale du briquet, n'a pas testé la bouteille de tequila que Horsford avait bu, n'a pas testé d'agression sexuelle et n'a pas pris les coupures d'ongles.

D'autres preuves douteuses se sont manifestées lorsqu'il a été révélé que les caméras de sécurité avaient arrêté d'enregistrer à un moment donné lorsque les piles étaient mortes. La scène elle-même n'a jamais été totalement sécurisée non plus.

La police blâme l'alcool et le cannabis

La police a mis fin à l'affaire en février 2020, concluant que la mort de Horsford était un accident. Selon Rolling Stone, le bureau du shérif du comté de Forsyth pensait que son niveau d'intoxication élevé, avec une teneur en alcool dans le sang combinée trois fois supérieure à la limite légale de conduite et ses tests positifs pour le THC et l'alprazolam, était la principale contribution à la chute de Horsford.

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