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Table de la vallée

Rencontrez le fermier: John Altobelli, ferme familiale Altobelli

Pain de maïs du sud

Maïs d'été crémeux

Hushpuppies au maïs sucré et au jalapeño

La générosité de la vallée de l'Hudson ne serait rien sans les agriculteurs qui la cultivent. C'est pourquoi nous mettons en lumière leurs histoires uniques dans notre série Meet the Farmer. Nous vous encourageons à découvrir leur histoire, à explorer leurs produits et, comme toujours, à soutenir les locaux.

L'agriculture est dans le sang de John Altobelli.

Tout cela grâce à son grand-père, qui a acheté la parcelle de terrain sur laquelle se trouve maintenant la ferme familiale Altobelli à Valatie en 1956. Bien que l'Altobelli d'origine l'envisageait comme un verger de pommiers, il s'est lentement transformé en un centre de légumes autour du fois que son petit-fils s'est aventuré de sa base à Westchester après le lycée pour reprendre son rôle à la ferme.

«Je savais probablement quand j'étais au lycée», dit John Altobelli du moment où il a réalisé qu'il voulait être agriculteur. «J'ai adoré la vie à la campagne, vivre de la terre, voir ce que faisait mon grand-père.»


Altobelli sur le terrain

Aujourd'hui, Altobelli Family Farm est une vaste ferme de 240 acres dans le comté de Columbia. De ces acres, environ 180 acres sont consacrés aux légumes, avec 10 acres pour les arbres fruitiers, 20 acres de foin pour les rotations et le reste pour le bâtiment de la ferme et les bois au-delà. C'est une configuration douce, qui permet à Altobelli et à son équipe de se concentrer sur la production de tous ces légumes frais et croquants dont la vallée de l'Hudson a soif.

La ferme familiale Altobelli est un gros problème dans la vallée de l'Hudson. Pourtant, c’est aussi une ferme dont de nombreux habitants n’ont jamais entendu parler. En dehors de la communauté voisine de la ferme, son nom n'apparaît pas sur les marchés fermiers ou sur les menus des restaurants de la région. Au lieu de cela, il apparaît en bonne place sur les listes de fournisseurs d'endroits comme DeCicco & Sons et FreshDirect, deux entreprises avec lesquelles il travaille depuis des années.

«Nous entretenons une relation étroite avec nos acheteurs», déclare Altobelli. "Tout est fait de bouche à oreille."

Le bouche à oreille en fait partie, mais la réputation éclatante d’Altobelli en matière de maïs sucré y est également pour beaucoup. Il reçoit régulièrement des appels d'acheteurs demandant la livraison de sa récolte supérieure, de sa courge d'été, de ses tomates et, à l'automne, de sa courge d'hiver. Il apprécie cette opportunité d'établir des relations étroites avec ses acheteurs, car il sait que cela signifie qu'ils se soucient de l'origine de leurs commandes.

Et ils s'en soucient. En plus d’expédier aux sites DeCiccos dans la vallée de l’Hudson et de fournir FreshDirect, Altobelli expédie également un camion au Dave’s Fresh Marketplace dans le Rhode Island tous les jours.

"Nous le choisissons et le lendemain vous l'obtiendrez", s'enthousiasme-t-il.


Altobelli avec l'un de ses camions FreshDirect

Avec toute une gamme de clients sur sa liste, Altobelli et son équipe de huit personnes ont du pain sur la planche pour gérer leur récolte de la graine à la récolte. En pleine saison, ils commencent la matinée brillante et tôt à 5 heures du matin avec du maïs sucré. Après l'avoir cueillie à la machine, emballée, mise dans une glacière et expédiée pour livraison le lendemain, ils passent à la cueillette des courges d'été à midi. Après cela, il faut attacher ou cueillir des tomates, selon la période de l’année. Si les tâches dépendent largement des saisons, Altobelli admet qu’il y a toujours quelque chose à faire. Qu'il s'agisse d'irriguer, de rechercher des insectes sur le terrain ou de pulvériser, il aura probablement un rôle à jouer dans tout cela.

En fait, la seule chose qu'il n'aime pas, c'est la comptabilité. Heureusement, c’est là que sa femme, Becky, intervient pour sauver la situation.

«Elle s'occupe de toute la paperasse, de tout le travail en coulisse», note-t-il. «C’est ce qui me permet de cultiver, c’est ma femme. Je ne pouvais pas le faire. Elle fait un super boulot. "


L'équipe de rêve

Lui et Becky forment une équipe de rêve de couple d'agriculteurs, avec Becky équilibrant les livres et Altobelli gérant la ferme. Ils se retrouvent au stand routier, où les habitants s’arrêtent pour de petits lots de légumes de saison de la ferme. Le duo adore entendre les réactions des clients réguliers, qui reviennent souvent pour leur dire à quel point le maïs était sucré ou à quel point les tomates étaient juteuses.

«Nous rendons les gens heureux», dit-il. "Nous leur offrons la meilleure qualité."

Même s'il adore l'agriculture dans la vallée de l'Hudson, il admet rapidement que c'est une carrière difficile à poursuivre. En plus de noter le coût toujours croissant de la culture et de la production, il cite les conditions météorologiques inconstantes comme l'un des plus grands défis auxquels sont confrontés les agriculteurs aujourd'hui.

«Nous avons toujours peur de ces orages qui créent de la grêle», explique-t-il. «En 2008, nous avons eu une tempête de grêle de 30 minutes qui a anéanti notre récolte. Il faisait beau à deux milles de moi sur la route.

Une autre difficulté tient à l'augmentation du coût des intrants sur les cultures et les pièces de main-d'œuvre. Lorsqu'il est associé à la disponibilité de cultures dans le monde entier, le maintien d'un prix abordable et compétitif est un véritable obstacle pour les petits agriculteurs qui essaient de gagner leur vie.

«Il y a 20 ans, je pouvais labourer 100 acres de maïs sucré et cueillir 50 acres tout en faisant des bénéfices», se souvient-il. «Maintenant, je dois choisir 100 acres. Les récoltes sont expédiées de partout dans le monde et font baisser les prix. Je peux le cultiver, mais il est parfois difficile de faire payer quelqu'un pour cela. "

D'un autre côté, il dit que les clients comprennent la lutte que la ferme est très disposée à aider. Au cours des premiers jours de la crise du COVID-19, lorsque de nombreuses fermes locales ont souffert de la mort soudaine des commandes de restaurants, la ferme familiale Altobelli est restée heureuse à flot. À l'époque, la ferme expédiait uniquement de la courge musquée et, dans l'ensemble, a vu ses ventes augmenter au cours des derniers mois. Comme il ne livre pas aux restaurants, Altobelli prédit qu'il pourrait continuer à voir une hausse alors que les gens cuisinent davantage à la maison et comptent sur les supermarchés locaux et les services de livraison comme FreshDirect pour les ingrédients.

Malgré tous les hauts et les bas, Altobelli est fier de perpétuer l'héritage de son grand-père en tant que fermier dans la vallée de l'Hudson. Avec ses deux enfants à proximité dans le nord-est et sa femme à ses côtés à la ferme, il prévoit de continuer jusqu'à ce jour où il pourra transmettre ses connaissances à la génération suivante. Comme il le souligne, à 56 ans, il a encore de nombreux jours à cultiver et à prendre soin de la terre qui porte son nom.

«J'ai eu la chance que mon grand-père ait acheté la bonne ferme et j'ai aussi de la chance», admet-il. "Dans l'agriculture, c'est 80% de chance et 20% de connaissance."

Altobelli admet volontiers que, s'il en avait la chance, il recommencerait. Bien que le travail devienne de plus en plus difficile d'année en année, il cite les sourires sur les visages des clients comme valant l'effort. C’est pourquoi, pour les agriculteurs en herbe, il explique qu’un véritable amour pour l’industrie est nécessaire pour poursuivre ce qui n’est pas seulement une carrière, mais un style de vie.

«Si vous aimez l'agriculture, poursuivez votre rêve», dit-il. «Je vis le rêve. Si vous n'aimez pas l'agriculture, faites autre chose. J'adore ça. "

Vous voulez essayer vous-même les produits de la ferme familiale Altobelli? Arrêtez-vous à la ferme au 1202 Old Post Road à Valatie.

La famille Altobelli se souvient au Angel Stadium Memorial Service 2 semaines après le crash de Kobe Bryant

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Des centaines de personnes se sont rassemblées pour se souvenir de John, Keri et Alyssa Altobelli au Angel Stadium d'Anaheim, en Californie, le lundi 10 février, deux semaines après la mort des membres de la famille aux côtés de Kobe Bryant, de sa fille Gianna et de quatre autres personnes dans un accident d'hélicoptère. .

Décès de célébrités en 2020

Le service commémoratif pour l'entraîneur de baseball de longue date de l'Orange Coast College John, 56 ans, sa femme, Keri, 46 ans, et leur fille de 14 ans, Alyssa, a vu la communauté très unie des Altobelli se rassembler pour montrer leur soutien aux survivants membres de leur famille: le fils de John et le beau-fils de Keri, JJ Altobelli, et la fille aînée du couple, Alexis Altobelli.

Photos d'Alyssa Altobelli, Keri Altobelli et John Altobelli à l'extérieur du stade Angel à Anaheim, Californie, le 10 février 2020. Damian Dovarganes / AP / Shutterstock

"JJ, Lexi, je sais que le temps que vous avez passé avec eux ne semble pas suffisant, mais je sais que vous allez le chérir", a déclaré Buck Taylor, ami de longue date et collègue entraîneur, via le Los Angeles Times. «Vous êtes tous les deux assez forts pour surmonter cela. Je veux dire, regarde autour de toi. Vous avez le soutien de tant de membres de la famille, d'amis et de personnes formidables ici. Je veux que vous compreniez que vous faites toujours partie de notre famille. "

La vie de Kobe Bryant en photos

Le service de deux heures comprenait 15 conférenciers, dont des amis de la famille, des entraîneurs et des coéquipiers. Le stade était décoré d'une dizaine de collages de photos de famille, de grands bouquets de fleurs et de maillots encadrés.

Un moment particulièrement émouvant est survenu lorsque JJ, 29 ans, Alexis, 16 ans, et la fiancée de JJ, Carly Konigsfeld, sont montés sur scène pour faire l'éloge de John, Keri et Alyssa.

«Au nom de moi, Lexi, Carly, je ne saurais trop remercier tout le monde ici», a déclaré le dépisteur des Red Sox de Boston aux personnes en deuil présentes. «La quantité d’amour et de soutien que nous avons reçu ces dernières semaines a été vraiment incroyable. Chaque SMS, appel, don ou acte de gentillesse n'est pas passé inaperçu. Cela montre vraiment l'impact que mon père, K et Alyssa ont eu sur tout le monde ici. »

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L'accident du 26 janvier dans le quartier de Calabasas à Los Angeles a coûté la vie aux neuf personnes à bord de l'hélicoptère: John, Keri, Alyssa, Kobe, 41 ans, Gianna, 13 ans, le pilote Ara Zobayan, 50 ans, le coéquipier de basket de Gianna Payton Chester, 13 ans, la mère de Payton, Sarah Chester, 45 ans, et l'entraîneur Christina Mauser, 38 ans.

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